Borstkankervereniging & oPuce: solliciteren na kanker

7 vragen over solliciteren na borstkanker

Je hebt borstkanker gehad, bent weer beter en wilt solliciteren. Niet gemakkelijk op deze krappe arbeidsmarkt. Vertel je iets over je ziekteverleden of niet? Hoe presenteer je jezelf? Lees wat deskundigen hierover zeggen (tekst: Annemaret Bouwman).

1. Wat zegt de wet over solliciteren na ziekte?

In de wet staat dat je in een cv of tijdens een sollicitatiegesprek niets hoeft te melden over je gezondheid of je ziekteverleden. De Wet op de Medische Keuringen verbiedt werkgevers ernaar te vragen. Je bent wél verplicht om zaken aan te geven die je beperken bij het uitoefenen van de functie. Als je bijvoorbeeld aangepaste werktijden nodig hebt, of als je bepaalde taken die bij de functie horen niet kunt uitvoeren. Laurence Maes, manager belangenbehartiging en empowerment bij de NFK: ‘Een voorbeeld van zo’n beperking is lymfoedeem. Als je solliciteert naar een functie waarin je de hele dag achter een computer zit, terwijl je daar feitelijk maar vier à vijf uur per dag achter kunt werken, ben je verplicht dit te melden’.

2. Wat is wijsheid: vertellen dat je borstkanker hebt gehad of niet?

‘Ja’, zegt Isabelle Lebrocquy, oprichter van oPuce, een bemiddelingsbureau voor kankerpatiënten. ‘Hoewel het op korte termijn misschien niet slim lijkt, biedt het op langere termijn voordelen. Je kunt afspraken maken met je nieuwe werkgever. Bijvoorbeeld over het opbouwen van werktijd, controles en doktersbezoeken. Bovendien hoef je niet te zwijgen over een belangrijk deel van je leven. ‘Mee eens’, zegt Laurence. ‘Open kaart spelen is echt het beste. De kans is groot dat je nieuwe werkgever er vroeg of laat toch achter komt. Bovendien is het prettiger om te werken voor een werkgever die begrip heeft voor je verleden.’

Ook Ragna van Hummel, oprichter van Re-turn is voor openheid. ‘Borstkanker is een ervaring die je een leven lang meedraagt, dat voor jezelf houden is niet makkelijk. Sta wel goed stil bij de timing. Zoek je een baan waarin je geleidelijk opbouwt dan moet je wel direct open zijn. Kun je meteen aan de slag dan is het misschien beter om het te bewaren voor het arbeidsvoorwaardengesprek, als je de baan al hebt. Of nog later, na je proeftijd. Zo weet je zeker dat je niet om je ziekteverleden afgewezen wordt. Bedenk vooraf goed wat je wilt vertellen, en doe dat alleen als het functioneel is voor de baan. Overigens hoeft ‘vertellen’ niet per se een speciaal moment te zijn. Soms is een verhaal van een collega aanleiding om er zelf ook iets over te zeggen en gebeurt het heel spontaan.

3. Moet je al in je brief iets over je ziekteverleden schrijven?

‘Nee, niet doen’, zegt Laurence, ‘tenzij het een meerwaarde heeft voor de functie. Als je bijvoorbeeld als verpleegkundige aan de slag wilt of als projectmedewerker bij een patiëntenorganisatie.’ Ook Elke Schulting, HR-professional, arbeidscoach en eigenaar van ZILT management en consultancy, raadt aan in je sollicitatiebrief niets over je ziekteperiode te schrijven. ‘Werkgevers krijgen tegenwoordig zoveel brieven op een vacature. De kans is groot dat je brief dan meteen op de ‘nee-stapel’ belandt.’ Ragna: ‘Houd je brief zakelijk. Dat je een echtscheiding achter de rug hebt of nog geen kinderopvang hebt, zet je er toch ook niet in?’

4. Wat doe je met een ‘gat in je cv’ door ziekteverlof?

Ragna: ‘Je kunt bijvoorbeeld zeggen: Ik heb door ziekte een paar maanden niet kunnen werken, nu gaat het goed en ik ben gemotiveerder dan ooit om aan de slag te gaan. Eventueel kun je daar nog een inhoudelijke vraag over de baan aan verbinden. Daarmee breng je het gesprek weer terug op waar het over hoort te gaan: uitvinden of de baan bij jou past, en jij bij de baan.’ Elke: ‘Tegenwoordig zijn er wel meer sollicitanten met een gat in hun cv. Dat krijg je vanzelf als je een half of driekwart jaar werkloos bent. Als je een vaardigheden-cv maakt beschrijf je je kwaliteiten en competenties en leg je een link met het functieprofiel in de vacature. Zo’n cv heeft geen tijdslijn, een gat valt daarom minder op. Nog een voordeel: je legt een betere link met de vacature en onderscheidt je daarmee ook van de andere cv’s.’

5. Hoe zet je jezelf het beste ‘in de markt’ nadat je er een tijdje uit geweest bent?

Het is goed om stil te staan bij de kwaliteiten die je hebt en al had voordat je ziek werd. ‘Denk in mogelijkheden, niet in problemen’, zegt Isabelle. ‘Je ziekte heeft je misschien wel veerkrachtiger, sterker en positiever gemaakt. Je hebt de maatschappij echt iets te bieden.’ Ook Elke raadt aan de positieve kanten te benadrukken. ‘Je hebt een ontwikkeling doorgemaakt waardoor je meer zelfkennis hebt gekregen en zin hebt om weer aan de slag te gaan. Als je dat ook uitstraalt, laat je beslist een positieve indruk achter.’

6. Zijn er stimuleringsregelingen voor werkgevers om ex-kankerpatiënten in dienst te nemen?

Het aantal regelingen is beperkt. Een proefplaatsing kan een manier zijn om aan de slag te gaan en voor werknemers ouder dan 50 jaar is er de mobiliteitsregeling. Isabelle: ‘Voor mensen met een WIA uitkering verstrekt UWV in sommige gevallen een no-risk polis, waardoor de werkgever minder financieel risico loopt. Die voorwaarden zijn iets om goed uit te zoeken.’

7. Wat doe je als je fulltime wilt werken, maar regelmatig naar een vorm van therapie moet?

Elke: ‘Wettelijk gezien heb je geen recht op verlof voor een bezoek aan de tandarts, fysiotherapeut, huisarts et cetera. In de praktijk zie je dat de meeste organisaties hier regels voor hebben. Als je fulltime werkt, krijg je vaak verlof voor dit soort bezoeken, mits je die aan het begin of einde van de dag plant.’ Laurence: ‘Maak hier vanaf het begin afspraken over met je werkgever. Bij voorkeur al tijdens het arbeidsvoorwaardengesprek. Houd er rekening mee dat je een deel van de behandelingen in eigen tijd moet plannen.’

Dit artikel is tot stand gekomen met medewerking van Ragna van Hummel (Re-turn, re-integratiebureau), Isabelle Lebrocquy (oPuce, sociale onderneming voor volwaardig werk na kanker), Laurence Maes (NFK, patiëntenfederatie) en Elke Schulting (Zilt, management consultancy).

Bron: B (blad van Borstkankervereniging Nederland, BVN), nazomer 2013